|  | 2 июля 2014 | Космос и Авиация

Европа планирует запустить на орбиту новый гигантский рентгеновский космический телескоп

Космический телескоп Athena


На прошедшей неделе представители Европейского космического агентства (ЕКА) объявили о том, что руководство агентства сделало свой выбор следующей миссии по исследованиям космического пространство в пользу проекта нового астрономического инструмента, который будет просматривать глубины Вселенной в области рентгеновского излучения, источниками которого являются черные дыры и другие высокоэнергетические космические явления. Запуск этого инструмента, рентгеновского телескопа Athena (Advanced Telescope for High-Energy Astrophysics), запланирован на 2028 год, и если все пойдет согласно планам, этот телескоп станет самым большим рентгеновским телескопом, созданным людьми и запущенным ими на околоземную орбиту.

"Телескоп Athena сможет коренным образом изменить методики изучения черных дыр и массивных космических объектов, заполненных газом, нагретым до температуры в миллионы градусов. Именно такого инструмента нам не хватает сейчас для построения наиболее полной и целостной картины процессов, происходящих во Вселенной" - рассказывает Пол Нандра (Paul Nandra), директор Института внеземной физики Макса Планка (Max Planck Institute for Extraterrestrial Physics) в Гархинге, Германия, и ведущий исследователь проекта Athena, - "При помощи нового телескопа мы сможем изучать процессы роста сверхмассивных черных дыр, их влияние на окружающие галактики, и составить подробные карты облаков сверхгорячего газа, заполняющих некоторые области космического пространства".

Проект Athena представляет собой последний этап достаточно долгой программы, целью которой являлось создание новой мощной рентгеновской обсерватории. Около десятилетия назад ЕКА, НАСА и японское космическое агентство JAXA начали планирование и частичную реализацию проекта рентгеновской обсерватории следующего поколения International X-ray Observatory (IXO). Позже, в связи с изменениями планов и приоритетов НАСА, проект IXO был свернут.

Однако, в прошлом году, команда ЕКА, работавшая в рамках проекта IXO, представила свой собственный проект Athena, который вместе с еще 30 проектами будущих миссий был подан на рассмотрение руководства ЕКА. И в ноябре прошлого года руководство ЕКА выбрало два направления дальнейших действий, в одно из которых проект Athena вписывается наилучшим образом. После этого специалисты проекта Athena, проработав дополнительно шесть месяцев, привели в порядок проектную документацию миссии, которая после этого начала обретать реалистичные черты.

У телескопа Athena будет набор специализированных зеркал, изготовленных из огромного количества кремниевых "чешуек", при помощи которых будут собираться и фокусироваться лучи рентгеновского излучения. Благодаря этому телескоп Athena сможет охватить своим "взглядом" в 30 раз большую область ночного неба, нежели область, охватываемая рентгеновской обсерваторией Чандра или космическим телескопом XMM-Newton. Высокая разрешающая способность будущего телескопа позволит делать не только высококачественные снимки, но и производить спектрографический анализ рентгеновских лучей.

Планируется, что Athena будет обсерваторией с открытым доступом и ее возможностями сможет воспользоваться любой ученый-астроном. Тем не менее, это не означает, что телескоп будет использоваться хаотичным образом, его исследования будут направлены на изучение сверхгорячих облаков межгалактического газа и сверхмассивных черных дыр. "Достаточно большая часть нормальной материи Вселенной содержится в облаках газа, находящихся между галактик или заполняющих целые скопления галактик. Мы хотим понять процессы, происходящие в этих облаках и процессы, приводящие к формированию этих облаков" - рассказывает Эндрю Фабиан (Andrew Fabian), астрофизик из Кембриджского университета и один из координаторов проекта Athena, - "Спектрометр телескопа Athena будет настолько чувствителен, что при его помощи можно будет выяснить не только химический состав облаков газа, но и определить скорость и направление их движения через использование эффекта Доплера".

Кроме всего вышесказанного, телескоп Athena позволит перекрыть участок электромагнитного спектра рентгеновского диапазона, который не охватывают другие астрономические инструменты, которые существуют сейчас или находятся в стадии строительства.

В настоящее время группа, работающая над проектом телескопа Athena, готовит детализированную проектную и бюджетную документацию, рассмотрев которую руководство ЕКА примет окончательное решение, давать ли проекту зеленый свет или нет. В случае положительного решения руководства сооружение телескопа начнется в 2019 году.




Ключевые слова:
Космический, Рентгеновский, Телескоп, Athena, ЕКА, НАСА, JAXA, IXO, XMM-Newton

Первоисточник

Другие новости по теме:
  • Обнаружена огромная газовая нить, космический мост, соединяющий два скоплен ...
  • НАСА осуществляет запуск телескопа - охотника за черными дырами NuSTAR.
  • Космический рентгеновский телескоп NuSTAR будет снимать самые захватывающие ...
  • НАСА обнаруживают две, сливающиеся в одну, черные дыры.
  • Охотники за темной энергией начали новую «охоту».




  • Информация

    Посетители, находящиеся в группе Гости, не могут оставлять комментарии к данной публикации.